在家办公能走多远?后疫情时代,伦敦科技区会变空城吗?

美国硅谷(Silicon Valley)世人皆知,那里有斯坦福大学、加州大学伯克利分校,有谷歌、苹果、Facebook等数以万计的大大小小的高科技公司(www.guina.net)。

在英国,也有一个类似于美国硅谷的地方,那就是位于东伦敦的硅环岛(Silicon Roundabout)。

它的知名度虽不及美国硅谷,但也在悄无声息地影响着全球科技格局。

疫情之前,伦敦硅环岛已经成长为全球第三大科技企业集群区,仅次于美国硅谷和纽约。

不过,突如其来的疫情改变了这一切。

过去一年,席卷全球的新冠病毒大大改变了大家的工作方式,也对以硅谷为代表的科技公司产生了深远影响。

疫情封锁期间, 远程办公/在家办公(Work from home)成为了不少美国科技巨头(如Facebook、Twitter和谷歌)的新常态,伦敦硅环岛也不例外。

通过采访众多科技公司创始人及员工,《伦敦金融城早报》最近在一篇文章中预测了硅谷岛疫情后可能的发展方向。

对于伦敦的科技公司来说,远程办公会成为新常态吗?线下办公要被永久抛弃了吗?硅环岛的未来办公模式又会是怎样的呢?

我们将在今天这篇文章中,对这些问题一探究竟。

1. 远程办公会成为伦敦科技公司的新常态吗?

在回答这个问题之前,我们先看看伦敦的科技公司都在哪儿。

本文重点探讨的硅环岛位于东伦敦,以老街环岛(Old Street Roundabout)为中心,向Shoreditch, Hoxton, Old Street延伸。

在这里,成千上万大大小小的高科技公司星罗棋布,形成了伦敦技术创业核心地带。

除此之外,伦敦的科技公司还分布于国王十字、金丝雀码头一带。

事实上,伦敦科技区的崛起很大程度上源于2008年金融危机。

当时,高额的租金将不少科技公司赶出了美国硅谷。在英国政府税收抵免等诱人政策的吸引下,大量从美国硅谷撤出的初创公司来到了租金较低的东伦敦,打响了英国科技转型的第一枪。

疫情之下,英国科技产业继续蓬勃发展,2020年全年吸金至少150亿美元,换算过来差不多是110亿英镑,也就是说吸引了接近1000亿人民币的投资。

虽然科技公司发展迅猛,但曾经的科技区却遇到了巨大挑战。

《伦敦金融城早报》指出,疫情发生后,远程办公/在家办公已成为了伦敦科技公司的首选工作方式,这主要有两点原因:

首先,以伦敦硅环岛为代表的地区聚集了大量科技初创公司,相比于大型企业来说,这些公司切换远程办公的难度更低。

举例来说,那些伦敦大型企业可能无法将IT设备搬到员工家中,但规模较小的初创企业本来没有那些大型基础设施,转成在家办公非常容易。

创立于伦敦硅环岛的金融科技公司Plum的CEO兼联合创始人Victor Trokoudes表示:“疫情根本没有影响我们的增长……封锁期间,我们的员工能够很好地适应在家工作。”

此外,对许多小型初创公司来说,办公室的租金一直以来就是一笔不小的支出,远程办公能够帮助公司节省很大一笔开支,何乐而不为。

目前来看,创业公司的成本主要是人员工资和办公室租金,如果非要砍掉其中一个,肯定先砍办公室而非员工。

硅环岛网络初创公司Grip的首席执行官Tim Groot就表示: “(去年我们的员工从14人增加到70人。如果我必须要有一间能容纳70人的办公室,那将是一笔很大的开支。

Trokoudes还认为,他的团队不太可能每周5天都在办公室工作,因此租用办公室在一定程度上是浪费成本。

写字楼运营商Kitt的数据显示,2021年第一季度,Shoreditch和Old Street区域写字楼的问询量仅占伦敦总问询量的4%。

Kitt首席执行官Steve Coulson表示,科技企业对办公空间的要求没有大型跨国企业高,他们对于办公室的决定非常灵活,能很快决定要不要办公室。

数据显示,对比和大型跨国企业签下15-20年租约的金融城写字楼,伦敦硅环岛的许多写字楼就在疫情下遭遇了较大损失。

大型初创公司孵化器TechHub London就在封锁期间损失了大量租金收入。

在过去10年里, TechHub London曾是该地区数百家初创公司的总部。TechHub负责人表示,疫情封锁导致会员无法使用该空间,我们公司损失了3/4的收入。

2. 疫情后,线下办公要被硅环岛永久抛弃了吗?

当然,远程办公也存在一些问题。在硅环岛,很多公司的员工事实上都十分渴望回归线下办公的模式:

首先,疫情让很多公司破产倒闭,但也让硅环岛一些科技互联网公司得到了飞速发展。

公司规模扩大后,便需要招募更多的员工,太多员工线上办公无法管理,扩大办公空间就成了一个较为现实的解决方案。

其次,线下沟通的即时性很难被远程办公完全替代,这对任何一家 快速扩张的公司来说都尤为重要。

虽然曾表示线下办公成本过高,但Groot还是认为,保证员工有条件进行线下沟通很重要:“我不认为我们会实现完全远程办公,我认为那将是一个错误,我正在考虑灵活预订办公空间。

最后,长期的线上办公缺乏社交生活,也会给员工们带来孤独和无聊的状态。

硅环岛Stakester集团老板Tom Farey就不能忍受无限期远程办公,他将自己在该地区的办公室面积扩大了两倍,其中一个重要原因是员工都渴望在一起工作。

“员工特别重视他们所加入企业的文化,以及他们形成的社会关系。”Coulson表示:“人们加入高增长、充满活力的公司,不是为了独自办公。

3. 硅环岛的未来办公模式:共享办公空间(Co-working spaces)?

如果既想保留线下办公的便捷,又想延续线上办公的灵活,伦敦科技城——硅环岛的未来会是什么样子呢?

《伦敦金融城早报》给出了一个可能的答案: 共享办公空间(Co-working spaces)。

顾名思义,共享办公空间是一种为降低办公室使用成本而进行共享办公空间的办公模式。

换句话说,不同的小公司可以灵活租用或退租办公空间,并共享公共区域。

此外,共享办公空间不仅是单纯的办公场所,还是一个社交空间。

办公者可以在办公之余,与其他团队分享信息、知识、技能、想法和拓宽社交圈子等, 特别适合小型创业团队。

虽然共享办公空间是在美国硅谷兴起的,但在伦敦硅环岛也十分常见,其中一个典型的案例就是 Plexal

Plexal位于伦敦奥林匹克公园东侧的Here East创意园,后者体量有10万平米,由三个独立的建筑物组成,是公认的伦敦最成功的创新社区之一。

数据显示,疫情之下的2020年,Plexal绩最好的一年,被租用的共享办公空间相较以往了一番。值得一提的是, 一些选择普通办公模式的公司也开始往共享办公空间转变。

Plexal的常务董事Andrew Roughan表示,过去三周他已经收到了相较以往三倍的共享办公空间预定的咨询。

“人们说,我们需要一个灵活的解决方案,这样我们可以和同事一起决定公司未来的形态和规模。” Andrew Roughan说。

英伦投资客写在最后

突如其来的新冠疫情,让远程办公成为了热爱社交的英国人的新常态,也改变了伦敦科技区的发展方向。

事实上,虽然远程办公可以一定程度地节省成本,但企业、客户、合作方的面对面沟通依然是商业活动中必不可少的环节。

从英媒的总结来看,未来伦敦的初创科技区不会变成空城,而是会更多的往共享办公的方向发展,这样既能节约租金,又可以让公司拥有一个灵活的办公场所,从而保证各种线下互动的可能性。

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